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The Underground Railroad, de Colson Whitehead

Roman de 2016. Le roman suit principalement le périple de Cora, une esclave qui s’échappe d’une plantation de coton en Géorgie. Le roman alterne de long chapitre avec des noms d’États où l’on découvre comment s’y déroule l’odyssée de Cora, et des chapitres plus courts avec des noms de personnages, qui racontent l’histoire de différents personnages secondaires qui croisent la route de l’héroïne. J’ai bien aimé le procédé. J’ai aussi beaucoup aimé l’histoire et le style de la narration, les différentes facettes et version de l’oppression des Noirs Américains qui sont montrées (avec évidemment la plantation esclavagiste qui est le pire du pire, mais aussi les expérimentations médicales en Caroline du Sud, l’épisode atroce du Tennessee, les chasseurs d’esclaves, la version plus optimiste de la ferme de Valentine, même si ça finit mal…). Le roman décrit aussi l’Underground Railroad, qui normalement était le nom métaphorique des réseaux aidant les esclaves en fuite à rejoindre les États du Nord, comme un vrai chemin de fer souterrain, dont l’origine ou l’étendue n’est jamais vraiment expliquée. C’est une idée intéressante, après ce n’est pas du tout le cœur du bouquin, qui est très bien indépendamment de ce point.

Je recommande grandement.